Intervista a Rocksteady Freddie della New York Ska Jazz Ensemble

Intervista a Rocksteady Freddie della New York Ska Jazz Ensemble

Il nostro Skalos ci regala una splendida intervista con Fred Reiter (Rocksteady Freddie), vera leggenda della musica in levare e fondatore della New York Ska Jazz Ensemble!

1-Vuoi raccontarci l’inizio della tua carriera musicale?
Perché hai iniziato a suonare, perché hai scelto il sassofono e perché hai deciso di dedicarti alla
musica ska?
Raccontaci anche della contaminazione con altri generi che hai avuto e che hai ancora.

Ho iniziato a suonare il clarinetto a scuola, in quarta elementare quando avevo circa 10 anni
suonando principalmente musica da concerto. Mia madre era una star della radio / TV d’infanzia,
quindi cantava e ascoltava sempre musica. Quando aveva circa 20 anni, Gene Krupa (il famoso
batterista di Benny Goodman) le chiese di andare in tour con la sua band. I miei nonni non le hanno
permesso di andare e alla fine ha deciso di stabilirsi e crescere una famiglia, quindi c’era sempre
musica in casa mentre crescevo. Verso la settima, (la terza media) ho iniziato a suonare il sassofono
e il flauto: lo spettacolo della scuola aveva bisogno di qualcuno nell’orchestra per raddoppiare e
triplicare i fiati. Ho anche recitato nello spettacolo. Il primo ragazzo di mia sorella al liceo, Steve
Greenfield, circa 4 anni più grande di me, stava registrando con Kool and the Gang e Deodato. Ho
iniziato a studiare con lui il Tenore. Suonavo nella Jazz band, Concert band e Marching Band al
liceo (sono stato costretto a marzo altrimenti il mio insegnante non mi avrebbe permesso di suonare
nella jazz band che amavo). Ho anche iniziato a suonare il pianoforte. Amo il tono e il timbro del
sax tenore. Si dice che sia lo strumento che può imitare più accuratamente la voce. Stavo ascoltando
di tutto, dalle big band a James Taylor ai Led Zeppelin a Sonny Rollins a Bob Marley. Dopo aver
visto il film “The Harder They Come” di Jimmy Cliff, mi sono innamorato del reggae e della
musica ska. Sono andato alla Princeton University per i miei studi universitari. Lì, mi sono esibito,
ho studiato,vissuto e mi sono immerso nella musica con Stanley Jordan, un chitarrista jazz molto
innovativo. E’stato solo quando sono tornato a New York all’inizio degli anni ’90 che la musica ska
mi ha appassionato totalmente.

2-Raccontaci dell’esplosione della scena ska a New York negli anni ’90 … qual era la situazione ai
concerti e il seguito delle persone.
Com’è stato vivere quel periodo da protagonista?

Sono entrato nella scena ska newyorkese negli anni ‘90, iniziando a suonare in alcuni concerti locali
con i NY Citizens. Subito dopo ho iniziato a suonare e andare in tour con i Toasters. New York era
in fiamme allora e c’era tantissima eccitazione agli spettacoli. Suonavamo in grandi concerti con
un sacco di confusione e follia sulla pista da ballo per lo Ska. E ‘stato così divertente. Nel 1994,
insieme a Rick Faulkner ho fondato il New York Ska-Jazz Ensemble. All’epoca suonavo anche con
gli Scofflaws, quindi durante questo periodo ho sempre lavorato e suonato ska (5-7 sere a
settimana). Stavo viaggiando in tutto il mondo per la prima volta, eravamo su MTV e facevamo tutti
i tipi di progetti interessanti. Per es. La colonna sonora del cartone animato Kablam di Nikolodean.
È stato un periodo fantastico per lo ska a New York e negli Stati Uniti. Eravamo al piano terra di
un’esplosione ed è stato fantastico ed emozionante !!!!

3-Dato che sei sempre in tour in giro per il mondo, pensi che ci sia una quarta ondata
di ska? Quali sono i paesi con più seguaci, quali sono le richieste del pubblico, dove ti trovi
meglio?

C’è sempre un’ondata di Ska da qualche parte nel mondo, è il mio lavoro trovarla e cavalcarla per un
po ‘. La gente ovunque ama questa musica! I più grandi fan di NYSJE sono sempre stati in Europa.
Abbiamo iniziato in Germania (1996) L’energia in Italia e Spagna è stata forte per molto tempo, e
ne siamo grati. Per me ora, la quarta ondata sta accadendo in Messico. Queste persone amano la
musica ska e la sentono molto, molto appassionatamente. Amo suonare per tutti i diversi paesi e
popoli ….. più sono e meglio è per me … i corpi irradiano energia. In generale, le persone vogliono
godersi la musica e dimenticare la vita. Abbiamo prodotto 14 dischi, quindi le persone ai concerti ci
richiedono sempre i loro pezzi preferiti. È una sfida avere così tante canzoni pronte per essere
suonate dal vivo. Giocheremo sempre a suonare i preferiti dai fan … Joelle“ Love and Affection,
Take 5, Boogie Stomp Shuffle e Nasty By Nature.

4-Hai rapporti o contaminazioni con altri musicisti sulla scena? Anche quelli non più attivi?

Assolutamente. Cerco di rimanere in contatto con tutti i miei ex membri. Abbiamo appena visto
Devon James (il primo chitarrista dei NYSJE + Skatalites) in Florida. A New York come ovunque, i
musicisti costruiscono la loro carriera spesso in base a chi conoscono. È meglio suonare con tutti i
tipi di persone e creare ponti e legami. Andy Stack (un altro ex chitarrista) del NYSJE è nella zona
di Beacon di New York e si occupa di tutti i tipi di progetti musicali interessanti come suonare a
Broadway. Non sai mai quando nascerà un nuovo progetto. Sebbene NYSJE sia la mia voce
principale, sono sempre interessato a registrare con altri artisti di qualsiasi stile. È interessante e
prezioso e ti fa crescere come musicista. Si tratta di lottare per il livello successivo.

5-Cosa ti motiva dopo tutti questi anni a continuare a suonare, registrare e andare in giro dal vivo?​

Amo la musica e amo suonare con la mia band. Riesco a vedere il mondo e sperimentare culture
diverse. Riesco a connettermi con tutti i diversi tipi di persone attraverso il linguaggio universale
della musica. È per questo che noi siamo amici, amico mio Alessandro (Skalos). L’energia e l’atmosfera che
ricevo suonando davanti a un pubblico riconoscente non hanno prezzo e mi nutrono.

6-Cosa ti piace fare nel tempo libero? hai ancora un secondo lavoro?

I miei hobby sono giocare a tennis, ping pong, fare escursioni in Colorado e giardinaggio. Ho
sempre insegnato in privato. Ho ancora molti studenti.

7-Credi che i suoni ska siano cambiati nel corso degli anni? Se sì, cosa?

Lo ska si sta evolvendo: cambierà sempre man mano che le nuove band creano le loro versioni.

8-Hai praticamente inventato lo ska-jazz! All’inizio è stato difficile promuoverlo e farlo apprezzare
dalla gente o è stato naturale accogliere questa notizia dal pubblico?

Il primo concerto del New York Ska-Jazz Ensemble è stato al centro di Manhattan con gli Skatalites
nel 1994 davanti a 1500 fan. Che bel modo di iniziare. Certo che lo è, non è mai facile far decollare
una band e avere successo. Ho dovuto spingere il business come faccio tutt’ora, ma il pubblico è
stato molto ricettivo al nostro nuovo stile innovativo. Alcune persone possono semplicemente
sedersi e ascoltare la musica di NYSJE mentre altre possono muovere il culo !!! Lo Ska-Jazz di
NYSJE è molto allettante su molti livelli, questo è uno dei motivi del nostro successo … Tenere una
band in viaggio e lavorare non è mai un compito facile, ma amo la mia band, quindi l’ho fatto
accadere negli anni . La band è diventata la mia visione. Ero e sono molto determinato. In questi
giorni con l’aiuto di alcuni ottimi agenti di prenotazione in tutto il mondo e del mio manager /
compagno di band Mark Damon, suoniamo ovunque !! Certo, ci sono ancora altri posti da vedere !!!

9-Nella scena in levare sei un’istituzione. Come vivi questa cosa e cosa potresti dire o consigliare
ad altri che si avvicinano a questa musica visto che collabori anche con tante altre band?​

Pratica diligentemente, circondati di grandi musicisti e persone. Sii gentile! Non smettere mai di
crescere. Sogna il sogno e puoi viverlo. Tutti hanno giorni buoni e giorni cattivi, concentrati su
quelli belli.

Ciao amico mio
Rock Steady Freddie

Rock Steady Freddie

Domande e traduzione di Skalos e Crazy Tita

Original Answers

1-Would you like to tell us the beginning of your musical career?
Why did you start playing, why did you choose the saxophone and why did you decide to dedicate
yourself to ska music? Tell us also about the contamination with other genres you have had and still
have.

I started on the clarinet in school in 4th grade when I was ~10 playing concert music mostly. Back
in the day before I was around, My mom was a childhood Radio/TV star so she was always singing
+ listening. When she was ~20, Gene Krupa(famed Benny Goodman drummer) asked her to go on
the road with his band. My grandparents wouldn’t let her go and she eventually decided to settle
down and raise a family so there was always music around the house while I was growing up. In
about 7th grade,8th grade I picked up Sax + a little flute-the school show needed someone in the pit
orchestra to double and triple woodwinds. I also acted in the play. My sister’s 1st boyfriend in High
School Steve Greenfield about 4 years older than me was recording with Kool and the Gang and
Deodato. I started studying with him on Tenor. I was playing in the Jazz band, Concert band and
Marching bands in High School(i was forced to March or else my teacher wouldn’t let me play in
jazz band which I loved). I started teaching myself piano back then too. I love the tone and timbre
of the tenor sax. It is said that it is the instrument that can most accurately imitate the voice. I was
listening to everything from Big bands to James Taylor to Led Zeppelin to Sonny Rollins to Bob
Marley. After I saw the movie” The Harder They Come” by Jimmy Cliff, I fell in love with reggae
and Ska music. I went to Princeton University for my college studies. There, I performed
studied/lived and engrossed myself in music with Stanley Jordan-a very innovative jazz guitarist It
wasn’t until I was back in NY in the early 90’s that Ska music beckoned me.

2-Tell us about the explosion of the ska scene in new york during the 1980s … what was the
situation at concerts and the following of people.
What was it like living that period as a protagonist?

I started in the ska scene in NY in ~1990 I started playing some local gigs with the NY Citizens.
Soon, thereafter, I started playing and touring with the Toasters. NY was on fire back then. A lot of
excitement at the shows. We would play many big and crazy gigs- lots of mashing and craziness on
the dance floor for The Ska. It was so much fun. In 1994, Rick Faulkner + I started the New York
Ska-Jazz Ensemble. I was also playing with the Scofflaws back then so during this period I was
always working and playing ska music(5-7 nights a week). I was traveling all over the world for the
1st time, we were on MTV and doing all sorts of cool projects. For ex. The sound Track to ​
Nikolodean’s Kablam cartoon. It was an awesome time for the ska in NY and the USA. We were on
the ground floor of an explosion and it felt great and exciting!!!!

3-Since you are always on tour around the world, do you think there is a fourth wave
of ska? What are the countries with the most followers, what are the requests of the public, where
do you feel better?

There is always a wave of Ska somewhere in the world-it’s my job to find it and surf it for a while-
hehe People everywhere love this music-NYSJE’s biggest fans have always been in Europe. We
started in Germany back in the day(1996)The energy in Italy and Spain has been so high and strong
for a long time-we are greatful. For me now, the 4th wave is happening in Mexico. These people
love ska music and are feeling it very, very passionately. I love playing for all different countries
and peoples…..the more the better for me……bodies radiate energy. In general, people want to enjoy
the music and forget about life. We have 14 records so people are always requesting their favorites.
It’s a challenge to have that many songs ready to play Live. We will always play fan favorites….
Joelle, , Love and Affection, Take 5, Boogie Stomp Shuffle, and Nasty By Nature

4-Do you have relationships or contaminations with other musicians on the scene? Even those no
longer active?

Absolutely. I try to stay in touch with all my former members. We just saw Devon
James(NYSJE’s 1st guitarist + Skatalites) in Florida. In NYC as everywhere, musicians build their
careers often by who they know. It’s best to play with all kinds of people and create bridges and
bonds. NYSJE’s Andy Stack(another former guitarist) is in the Beacon area of NY doing all sorts of
cool musical projects like playing on Broadway. You never know when a new project will come
about. Thought NYSJE is my main voice, I’m always interested in recording with other artists of
any style. It’s interesting and valuable and makes you grow as a musician. It’s all about striving for
the next level.

5-What motivates you after all these years to continue playing, recording and going around live?

I love music and I love playing with my band. I get to see the world and experience different cultures.
I get to connect with all different kinds of people through the universal language of music. It is the
reason we are friends mi amici Alessandro. The energy and vibe I get from playing in front of an
appreciative crowd is priceless and nourishes me.

6-What do you like doing in your free time? do you still have a second job?

My hobbies are playing tennis, ping pong, hiking in CO, and gardening. I have always taught privately. I still have many students.

7-Do you think that ska sounds have changed over the years? If yes, what?

Ska is evolving-it always will change as the new bands create their versions.​

8-You practically invented ska-jazz! Was it difficult at first to promote it and make it appreciated by
people or was it natural to welcome this news from the public?

New York Ska-Jazz Ensemble’s 1st gig was at the Manhattan center with the Skatalites in 1994 in
front of 1500 fans. What a great way to start. Of course, It’s
never easy getting a band off the ground and to be successful. I had to push the biz as I do but the
public was very receptive to our new innovative style. Some folks can just sit back and listen to
NYSJE music while others can Skank their asses off!!! NYSJE’s Ska-Jazz is very appealing on
many levels-that’s 1 of the reasons for our success….. Keeping a band on the road and working is
never an easy task but I love my band so I made it happen through the years. The band became my
vision. I was and am very determined. These days with the help of some great booking agents all
over the world and my manager/bandmate Mark Damon, we play everywhere!! Of course, there are
more places yet to see!!!

9-In the upbeat scene you are an institution. How do you live this thing and what could you say or
recommend to others who approach this music since you also collaborate with many other bands?

Practice diligently.Surround yourself with great players and people. Be nice! Never stop growing.
Dream the dream and you can live it. Everyone has good days and bad days-focus on the good ones.
Ciao, mi amici, Rock Steady Freddie

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *